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Rol del N y del K en la nutrición vegetal PDF Imprimir E-mail

Principales roles del nitrógeno (N) en las plantas

El nitrógeno es el mayor componente de las proteínas (incluidas las enzimas), aminoácidos, ácidos nucleídos y clorofila. El nitrógeno es aportado continuamente desde el suelo y transformado de su forma mineral a forma orgánica. Las principales fuentes inorgánicas que participan en esta conversión son NO3-, NH2 y NH4+. Los contenidos típicos de nitrógeno en las plantas son 3-5% en su materia seca.


Síntomas de deficiencia de nitrógeno en las plantas:

Los síntomas de deficiencia de nitrógeno en las plantas se expresan como:

  • Disminución del desarrollo.
  • Reducción del tamaño de plantas, flores y frutos.
  • Clorosis (amarillamiento general de la planta, comenzando en partes viejas).


Principales roles del potasio (K) en las plantas

El catión potasio no posee funciones estructurales, sin embargo, es el catión más común en los procesos metabólicos de las plantas. Roles esenciales del potasio han sido encontrados en la síntesis de proteínas, en el proceso fotosintético y en el transporte de azucares desde las hojas a los frutos y en la producción y acumulación de aceites. Un adecuado suministro de potasio permitirá mantener la función de las hojas a lo largo del desarrollo de los frutos y contribuirá al aumento del rendimiento y acumulación de sólidos solubles en frutos (principalmente azucares) en el período de cosecha. Por ejemplo, en tomates, aproximadamente 60-66% del potasio absorbido por las plantas, se localiza en los frutos. La acción del potasio en la síntesis de proteínas aumenta la conversión del nitrato absorbido en proteínas, lo que contribuye a mejorar la eficiencia de los fertilizantes nitrogenados aplicados (SQM, 2006). Valores típicos de potasio en las plantas son 3-4% de materia seca.


El catión potasio participa en la mantención del potencial osmótica de la planta (turgencia celular), una implicancia de este hecho es la apertura y cierre estomático, lo que permite a la planta realizar el intercambio de agua y gas con la atmósfera. Esto permite a la planta mantener un adecuado estado hídrico bajo condiciones de estrés como salinidad, o disminución en la disponibilidad de agua. De hecho cultivos con un alto contenido de potasio muestran generalmente una mejor eficiencia de uso del agua, es decir, consumen relativamente menos agua  que cultivos con menores contenidos de potasio para producir la misma biomasa. Adicionalmente el potasio está involucrado en el proceso de maduración de frutos, así como en la síntesis de pigmentos como el licopeno, el que es el responsable del color rojo en los frutos de tomate. El potasio además promueve altos contenidos de ácidos, lo que es esencial para el buen sabor de los frutos (SQM, 2006).


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Figura 1. K intensifica el transporte y la acumulación de asimilados desde las hojas a los frutos.
(Haga clic en la figura para ampliar, Haga clic aquí para abrir e imprimir la figura)


Resumen de los principales roles del potasio en las plantas:

  • Promueve la producción de proteínas (rápida conversión de N inorgánico a proteínas).
  • Promueve la fotosíntesis (más asimilación de CO2 lo que genera una mayor producción de azúcar).
  • Intensifica el transporte y almacenaje de asimilados (desde las hojas a los frutos) (Figura 1).
  • Prolonga e intensifica el período de asimilación (lo que genera una mejor calidad de frutos).
  • Mejora la eficiencia de fertilizantes nitrogenados.
  • Mejora la eficiencia de uso del agua (menores necesidades de agua por kg de biomasa en las plantas).
  • Regula la apertura y cierre estomático (células de guarda).
  • Es responsable de la síntesis de licopeno (color rojo en frutos).



Síntomas de deficiencia de potasio en las plantas

  • Hojas y tallos
    • Plantas jóvenes presentan hojas verde oscuras, tallos cortos e internudos cortos.
    • Necrosis en los bordes de hojas viejas. Encurvamiento de la hoja hacia arriba.
    • Manchas necróticas intervenales en hojas viejas.
    • Reducción del peso de la planta y área foliar.
  • Frutos y órganos de reserva
    • Caída de frutos durante maduración.
    • Manchas durante maduración
    • Frutos insípidos (falta de sabor), baja acidez.
    • Aparición de áreas amarillas y verdes en la superficie roja de los frutos de tomate.
    • Madurez desuniforme.
    • Manchas vidriosas.
    • Disminución del número de frutos por racimo.
    • Reducción de frutos cuajados.
    • Reducción del peso promedio de frutos.
    • Órganos de reserva (ejemplo tubérculos de papa) con bajo contenido de materia seca.


Referencia:

SQM, 2006. SQM Crop Kit Tomato.


 

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